De vibe en energie zat er goed in tijdens de Start-Up Afternoon! Een veelgehoorde reactie was: “Het is echt zo inspirerend om met start-ups te praten en hun enthousiasme te horen over hun innovatie. Start-up Afternoon, een intiatief van Topsector T&U en HortiHeroes, is bedoeld om gevestigde bedrijven te verbinden met de nieuwe technologieën van start-ups and scale-ups in de Food & Flower industry. Tevens is op deze middag de Topsector T&U Innovation Prize voor de meest veelbelovende start-up uitgereikt!

Michiel Roelse, Operationeel Directeur bij Topsector T&U opende de middag met krachtige woorden: “Nederland is een key-player in de wereldwijde Food & Flower Industry en het is onze taak om de wereld meer sustainable te maken. Onderzoek is een proces dat veelal gericht is op input en start-ups zijn juist belangrijk omdat zij zich richten op output, de oplossing”.

Gerrit Heijkoop, onze dagvoorzitter, nam ons op interactieve manier mee deze middag. Met als doel verbinden en leren zette Gerrit de deelnemers meteen aan het denken met vragen als: Wat fascineert jou aan de Food & Flower Industry? En wat maakt dat je hier wilt zijn deze middag? Met elkaar gingen deelnemers in gesprek. Dat leverde leuke en uiteenlopende reacties op als: Ik wil echt graag weten welke innovaties nu actueel zijn, ik wil graag weten hoe ik met start-ups om moet gaan en hoe ga ik als start-up om met mijn innovatie en geïnteresseerde bedrijven.

Wie doet wat met start-ups in de Food & Flower Industry
Er zijn verschillende organisaties in Nederland actief met het bevorderen, ontwikkelen en begeleiden van start-ups en scale-ups in de Food & Flower Industry. Aanwezig waren Mark Durno van Rockstart, zij investeren in start-ups die bijna gevalideerd zijn en toe zijn aan opschalen. Rockstart kijkt hierbij naar drie punten: markt-validatie, het juiste team en de innovatie moet gelinkt zijn aan de Sustainable Development Goals van de UN.

EJ van der Lugt van YES!Delft gaf aan dat zij tech start-ups ondersteunt bij ideation en validation. Zij kijken hierbij nadrukkelijk of er een solution-problem fit is. Zij krijgen steeds vaker HortiTech ideeën binnen en komen graag in verbinding met bedrijven in de sector. Dat is ook de reden voor een samenwerking met HortiHeroes en de Topsector T&U.

Jan Meiling, managing director van StartLife vertelde dat zich StartLife richt op de begeleiding van start-ups. Zijn oproep: ‘we need more accelerators!’ Ook gaf hij aan dat huidige bedrijven nog meer klantgericht moeten zijn om tot nieuwe innovaties te komen.

De missie van HortiHeroes is het aantrekken en ontwikkelen van talent in de Food & Flower Industry. Via het Intrapreneurship Programma worden talenten klaargestoomd om innovatie binnen hun eigen organisatie te bewerkstelligen. Tegelijkertijd worden zij op deze manier ambassadeurs voor start-ups binnen gevestigde organisaties. Oud-deelnemers en de nieuwe Class of 2020 zijn razend enthousiast. Check deze video over het Intrapreneurship Programma en zie en hoor zelf wat de voordelen zijn voor uw medewerkers om mee te doen!

Tips voor start-ups van Esther Gons – auteur van de “The Corporate Start-Up”
Wat is eigenlijk een start-up?
Met deze vraag startte Esther haar lezing. Zij gebruikt hiervoor de definitie van Steve Blank: “A start-up is a temporary organization used to search for a repeatable and scalable business model”

En de vraag was welk woord is in deze definitie nu het belangrijkste! De zaal had hierover een leuke discussie en het belangrijkste woord is: search! De metafoor die ze gebruikte is een start-up springt van een berg en ziet onderweg hoe hij zich gaat redden, de weg ernaartoe is dus niet voorspelbaar.

Zij deelde tips voor start-ups om te werken met corporates ofwel gevestigde bedrijven:
1. Zorg ervoor dat je doelen van jou als start-up in lijn zijn met de corporate waarmee je gaat samenwerken
2. Definieer je succes zowel voor jezelf als voor de corporate. Wanneer is het project geslaagd? Wanneer
is het een succes? Wat wil je bereiken?
3. Zorg dat je meerdere klanten hebt waarmee je kan bewijzen dat jouw oplossing werkt.
4. Corporates zijn vooral bekend met termen als ‘onderzoek’ en ‘optimalisatie’. Laat jouw ontwikkeling/innovatie vanuit dit perspectief zien.
5. Zorg dat je ook afspraken maakt over hoe jullie de samenwerking zien, denk bijvoorbeeld aan je implementatie tijdlijn, wanneer lever je wat op?

En nog een tip voor corporates: creëer bewustzijn rondom processen en maak het start-ups gemakkelijk. Compliance regels zeggen start-ups niets, zij willen vooral ontwikkelen en doen dat gaandeweg. Corporates heb geduld!

Topsector T&U Innovation Prize: And the winner is…..
In de ochtend werden de zes genomineerden voor de Topsector T&U Innovation Prize bekendgemaakt. Dat waren: Blue Radix, CE-Line, Foamplant, Pats Drones, Physee  en Saia Agrobotics. Allen gaven een fantastische pitch. Naast de Topsector T&U Innovation Prize was er ook een publieksprijs. Tijdens de pauze kon iedereen stemmen op één van de genomineerden. Deze publieksprijs ging naar Pats Drones! Gefeliciteerd Pats Drones!

De winnaar van de Topsector T&U Innovation Prize 2019 was Physee.
Zij hebben een coating ontwikkeld voor ‘greenhouse glass’ waarbij uv-licht wordt omgezet naar groeilicht. Dit zorgt voor een betere transmissie van licht en dus een besparing in de energiekosten. De prijs ter waarde van 25.000 euro wordt ingezet voor het testen van verschillende coating samples bij de Universiteit van Wageningen. Gefeliciteerd Physee en veel succes met de doorontwikkeling!

Michiel Roelse sloot de middag af en deelde dat hij mensen sprak die het in de pauze niet haalden tot de bar door de interessante gesprekken met nieuwe contacten. Kortom onze missie ‘connect, learn and shape the future of the Food & Flower Industry’ is geslaagd!

Fotografie: Robert Bakker